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La Corée du Nord en Train, Kaesong et la DMZ

On arrive juste à temps pour trouver notre train et notre wagon, le numéro 13. Mais apparemment, ce n’est pas le bon numéro 13 et il y en a un autre, tout à l’arrière du train, spécialement préparé pour les étrangers qui se rendent en Corée du Nord ! Le train de Beijing à Pyonyang prends une bonne grosse journée : 27 heures pour être exact. Mais cette durée peut fortement varier. On respire enfin cependant : il ne fut pas facile d’obtenir l’accès et les visas pour la Corée du Nord, la récente et soudaine mort de Kim Jong-il compliquant les formalités à la dernière minute.

Dandong Train Station
La station de train de Dangong.

Le wagon est complètement vide quand on y rentre et on y est enfermés à double-tour, à l’aide d’une barrière et d’une chaîne. Le trajet de nuit de Pyongyang à Dandong est très calme car nous sommes seuls dans le compartiment. Une fois arrivé à Dandong (juste avant la frontière), beaucoup de passagers se joignent à nous. Ce sont tous des Nord-Coréens avec un passeport spécial : seul les détenteurs d’un passeport diplomatique ou officiel sont permis dans notre wagon. Il est certain au premier coup d’oeil que c’est gens là n’ont rien à envier à nos vies. L’arrêt à Dandong s’étale sur plusieurs heures et le train fait des trajets aller-retour avec une autre station au moins 5 fois pour changer ses wagons. Le train démarre doucement, à l’heure annoncée.

Dandong Bridge before North Korea
Pont de l’Amitié Sino-Coréenne.

On passe lentement mais sûrement sur le Pont de l’Amitié Sino-Coréenne qui relie la Chine à la Corée du Nord. On peut y voir un autre ancien pont à moitié détruit à côté où des touristes chinois observent la mystérieuse Corée du Nord en face, à l’aide de jumelles. Ils semblent très excités par le passage du train. Ils l’attendaient peut-être.

Nouvel arrêt, mais cette fois du côté de la Corée du Nord. Les officiers sont corrects et polis, ne parlent pas un seul mot d’anglais (sauf pour Madame l’Officier), mais on se débrouille facilement pour communiquer. La rumeur qui dit que les Nord-Coréens aiment les cigarettes se trouve aussi très vite confirmée : à l’aide d’un paquet, Jordy établi immédiatement un lien fraternel avec un officier. Celui-ci nous montre même plus tard tous les passeports des passagers du train qu’il a en sa possession et nous laisse même essayer son chapeau militaire ! La décadence.

Train Ticket in North Korea
Les tickets de train.

Nos affaires ont survécu à l’inspection, ils n’ont trouvé rien de dangereux. Les Nord-Coréens, par contre, ont beaucoup plus de souci à cause de tous ces paquets qu’ils emmènent de Chine, plein pour la plupart de fruits divers. La taxe à la frontière est de 300RMB par paquet (35EUR). Quand le train est enfin prêt à partir, nous avons un afflux supplémentaire de passagers qui montent et les bagages viennent même à en bloquer les éviers des toilettes. La fumée des cigarettes se joint à la fête, et elle ne nous quittera pas d’une semelle durant les prochaines 12 heures.

Les tickets de train sont écrit en russe et en chinois. La police chinoise – également à bord – nous indique que seules les langues des pays qui ont joint l’Union Socialiste des Transports Ferrés se trouvent ici, donc pas de français, pas d’anglais.

Writing in North Korea
Les papiers.

Train Station Staff in North Korea
Il ne fait pas très chaud.

Une famille nord-coréenne qui vit à Dalian est avec nous dans notre compartiment. C’est un couple marié avec un jeune garçon qui a 3 ans. L’homme parle un peu chinois et un tout petit peu anglais, il est très sympa avec un caractère très agréable. Sa femme est il semblerait une “housewife”, très mignonne, jeune et simple, et toute son attention se porte à son fils. Ses grand-parents sont en fait Japonais : ils se sont retrouvés en Corée du Nord dans les années 70 (des kidnappés ?). Elle ne parle pas le chinois, mais s’amuse à baragouiner en japonais avec nous. L’enfant s’appelle Iina (人贺), il est né à Dalian mais ne parle pas encore. Hyperactif et très accaparant, les parents ne peuvent rien que de se plier aux ordres du petit prince.

Countryside in North Korea
La campagne.

En plus de la famille, nous avons de nouveaux membres dans notre compartiment qui nous rejoignent dès le 1er arrêt en Corée du Nord. Ils nous sont introduits par un officier. Cet officier est apparemment le chef de la douane et il se demande si son fils et son ami peuvent voyager en notre compagnie. Comment refuser une requête aussi sympathique ?  Nous voilà donc devenu un vrai petit groupe, très chaleureux, prêt à festoyer.

Waiting for the Bus in North Korea
En attendant le bus…

Nous sommes maintenant officiellement en train de parcourir la mystérieuse Corée du Nord. Depuis là, on est complètement libre de prendre des photos alors on en profite. Tout semble plutôt gai et joyeux ! Le sol jaune scintille au soleil, les enfants sont tous dehors en groupe à regarder le train passer, les maisons semblent neuves et en bon état, et bien-sûr on trouve les louanges en faveur de Kim Il Sung et Kim Jong Il – le soleil du 21ème siècle – tout partout.

Poor Woman in North Korea
Une femme et son sac.

 

Curious Children in North Korea
Des enfants regardent le train.

 

Village in North Korea
Un village nord-coréen.

Après un bon moment à prendre des photos des paysages dehors, il est temps de prendre part à l’euphorie qui se déroule dans le train. C’est l’heure du déjeuner alors chaque compartiment commence à sentir très bon : beaucoup ont préparé leur bento à l’avance, et l’odeur du kimchi couvre presque totalement la fumée de la cuisson. Même l’officier de la police chinoise s’est lancé dans la préparation d’une soupe. Pour nous, impossible de laisser nos appareils photos et ordinateurs dans un coin pour aller chercher des victuailles, alors on préfère rester là, à se nourrir simplement de biscuits. Le père d’Iina est un peu inquiet alors il nous emmène des nouilles instantanées au cas où on aurait faim.

Countryside Slogan in North Korea
Kim Jung Il!

 

Train Station in North Korea
Station de train.

Encouragés par les signes chaleureux et portraits souriants de Kim Il Sung, on arrive à surmonter notre faim, et on retourne à la fenêtre du couloir pour reprendre des photos de ce pays fascinant. Très vite, un jeune nous remarque. Il est habillé avec un très beau costume, le mouchoir bien plié dans une des poches. C’est aussi un Nord-Coréen et il étudie la finance dans une université à Dalian. À son regard et sa démarche, je pensais vraiment qu’il allait venir me demander mon numéro de téléphone; mais non, pas dans ce train, dans ce pays.

Skating in North Korea
Skating.

Le garçon parle Anglais et Chinois ce qui en fait un candidat très favorable à la discussion. Mais très vite, on se rends compte qu’il n’est pas plus différent qu’un étudiant chinois lambda, alors bien-sûr on s’y intéresse un peu moins. C’est alors que nos deux autres colocataires font leur apparition. Le fils du chef de la douane a en fait le même âge que l’étudiant en costume, et il étudie l’anglais en Chine. Il est cependant loin d’être aussi ouvert d’esprit que son camarade (qui a, il faut le noter, un iPhone et qui joue sur une Ibanez ! mais pas en Corée du Nord bien-sûr…). Son ami à côté est extrêmement silencieux, plus âgé, et très réservé. Quand on parle au fils du chef de la douane, il traduit toujours tout à son camarade.

Countryside Slogan in North Korea
Slogan.

Il ne m’en faut pas plus pour que je m’endorme. Et plus tard, dans mon sommeil, je sens un drap me recouvrir : c’est encore le père d’Iina, et il fait ensuite la même chose avec sa femme qui dort sur l’autre banquette. Quel chaleureux personnage ! Il fut quand-même assez étonné de nous voir voyager vers la Corée du Nord, et à en croire son attitude, sa façon de parler, et son beau pin’s “Kim Il Sung”, il doit être un conservateur. Il semble toujours inquiet pour nous, et essai de nous indiquer comment communiquer en Corée du Nord.

Des heures passent. Arrivée à Pyongyang. D’autres heures passent (et ça sera pour un autre article).
Maintenant, en route pour Kaesong, une ville à 136 kilomètres de là, via la l’Autoroute de la Réunification.

Pyongyang to Kaesong
L

La découverte du milieu rural continue sur la route de Pyongyang à Kaesong. Il fait très brumeux et tout semble mystérieux. Il n’y a qu’une seule route, elle est très longue, accidentée, et de nombreux postes de contrôle s’y trouvent avec des gardes armées. On s’arrête à mi-chemin pour faire une pause, pause qui se rallonge avec le café. Une serveuse sortie de nulle-part nous attends avec du café instantané et une bouilloire d’eau frémissante. Notre guide insiste fortement pour avoir du lait… et ce sera de la poudre de lait à la fraise. Nous sommes forcés à utiliser le sachet, et à apprécier le précieux breuvage. À 4 euros, c’est certain, je vais l’apprécier de tout mon coeur.

DMZ Access in North Korea
Bienvenue à Panmunjom !

Nous arrivons enfin à Panmunjom (un village qui est en fait abandonné), porte d’accès à la fameuse zone coréenne démilitarisée (DMZ). Nous sommes maintenant accompagnés de 6 Nord-Coréens et on se sent très bien protégés des impérialistes qui se trouvent à quelques pas, un peu plus vers le Sud. La sois-disante “inspection” se finit par des questions délicates à Jordy, tout spécialement sur ses sentiments de la présence du drapeau français juste ne dessous de celui de la Corée du Sud. Il se retourne alors pour remarquer qu’aucun drapeau ne se trouve de l’autre côté…

DMZ Cameras in South Korea
Les Impérialistes-Viscelards de la Corée du Sud.

En tant que Chinoise, je pensais être très bien reçu par les “frères” Nord-Coréens. Après tout, nous les avons bien aidé pendant la Guerre de Corée. Mais non, pas une fois ils ne l’ont mentionné, tout est le résultat seul de la bravoure du peuple et de leur Grand Leader Kim Il Sung. Mais ils n’ont pas oublié de mentionner bien-sûr leur diabolique ennemi : les Etats-Unis. Non seulement les américains étaient tellement honteux qu’ils ont oublié de récupérer le drapeau de l’ONU en partant, mais ce sont aussi à cause d’eux qu’ils ne peuvent pas se retrouver avec leurs frères du Sud, comme ils le voudraient. Mais si vous êtes si gentils, pourquoi ne pas ouvrir vos frontières à vos chers frères ?

Goats in North Korea
Les chèvres ont le droit de se plaindre, elles.

 

Main Street in Kaesong
Scène de rue à Kaesong, seconde plus grande ville de la Corée du Nord.

Après un peu d’éducation anti-impérialisme de la part des soldats lourdement armés, nous sommes très heureux de retourner auprès de nos autres camarades Nord-Coréens – bien plus sympathiques – pour un petit tour à Kaesong. On peut marcher et traverser les rues facilement, du fait qu’il n’y a aucun traffic automobiles. En fait, il n’y a vraiment aucune voiture en dehors de Pyongyang. Je ne me souviens même pas avoir vu des stations essences ! Des vélos, par contre, il y en a partout. Apparemment, c’est un signe de richesse du régime.

People in Kaesong
Des gens.

 

Bikes.
Bikes.

Le déjeuner est arrangé à Kaesong dans un village “traditionnel”, ouvert uniquement aux touristes. Le repas semble incroyable, en tout cas très coloré. Mais nous ne savons pas que tout cela allait se révéler être un véritable poison pour nos estomacs ! C’est ainsi qu’à la fin de la journée je me retrouverai à ramper jusqu’à la chambre d’hôtel, uniquement que pour ne boire que de l’eau. N’oubliez pas d’apporter vos médicaments dans ce pays ! C’était stupide de ma part de ne rien apporter ! Et en Corée du Nord, tout les médicaments sont locaux ou russes, incompréhensibles, louches, et fabriqués avec amour afin d’empirer votre cas.

Koryo Museum in Kaesong
Le Musée de Koryo.

Old Village in North Korea
Village traditionnel.

Children in Kaesong
Des enfants nettoyeurs.

Après le poison du midi, je me sens très lourde. On enchaîne alors sur une promenade digestive. On peut voir ici des enfants avec de petits balais, notre guide rajoutant gaiement que ces petit anges sont de sortie pour faire du volontariat : du nettoyage de monument. Le volontariat est très commun en Corée du Nord. Après 6 jours de travail pur et dur, le peuple se rassemble dans la joie pour faire du volontariat et travailler un peu plus ! Quelle pays magique plein de gens ravissants !

Weapons in Kaesong
Les Nettoyeurs.

Bikes in Kaesong
Course de vélo.

Company Charts in Kaesong
Production.

 

Humpback in Kaesong
Un bossu. Sûrement un oubli des Nettoyeurs.

Child on a Bike in Kaesong
Regard.

Industrial Power in Kaesong
La fierté de son pays.

Mon estomac ne s’en remet toujours pas même après la marche, alors on décide de retourner à Pyongyang un peu plus tôt (Jordy préfère aussi retourner “en ville” que faire les spots touristiques de Kaesong). Au retour, notre lady-guide s’endort très vite pour toute la durée du voyage, comme à l’accoutumée, tandis-que l’autre guide et le conducteur s’engagent dans une sérieuse conversation. Jordy s’amuse à observer la vie pastorale à l’aide de sa lentille 70-200mm, ce qui ne tarde pas à énerver notre guide qui le punit en lui interdisant de prendre des photos jusqu’à notre arrivée à Pyongyang, 2 heures plus tard. Je profite du soleil d’hiver, sans être interrompu cette fois par toutes les histoires du Cher Dirigeant et de Père Génial.

Tree of Life in North Korea
Un arbre.

À l’entrée de Pyongyang, on s’arrête à l’Arche de la Réunification. Monsieur Kan, notre boy-guide qui comprends oh combien nous aimons la photographie me prends (comme toujours) par le bras et m’emmène au milieu de la route pour prendre des photos. Que dieu bénisse ce pays où l’on peut marcher sans crainte au beau milieu de la rue ! Monsieur Kan a un côté très doux comme ces mecs tout droit sorti des séries TV coréennes, toujours à me prendre par le bras avec de la force pour s’assurer que je suis bien en sécurité, toujours à m’aider à porter le trépied trop lourd quand on se balade, et maintenant son principal souci c’est mon estomac, alors c’est retour direct à l’hôtel, sans aucun autre choix.

Three Charters for National Reunification Monument in Pyongyang
Arche de la Réunification.

Ainsi se termine nos expéditions autour de Pyongyang. Je suis de retour à l’hôtel, j’ai très froid avec un peu de fièvre. On demande le chauffage que l’on avait eu sans demander la nuit précédente, mais cette fois personne ne nous aide. En fait, personne ne veut ou peut vous aider quand vous êtes malade, et ils préfèreraient probablement vous savoir ailleurs que près d’eux. Je rassemble alors toute mon énergie pour tenter de retrouver la pêche. Jordy, pendant ce temps, prends plein de photos depuis notre chambre d’hôtel (qu’il mettra dans l’article suivant).

View of Pyongyang
Le Cimetière des Martyres.

 

Morning View of Pyongyang
Pyongyang au petit matin.

À bientôt ! Nous visiterons la belle et majestueuse cité de Pyongyang dans le prochain article…

This post is also available in: Anglais, Japonais

Je m’appelle Jordy, I’m a French born at the south of Bordeaux and this is my website on which you’ll find my articles, software, and photography. I live in Japan so most of it will be about this amazing country and urban exploration.

  • Sylvain Bodin

     Toujours sympa ces articles sur la Corée du Sud. Ca permet de découvrir un pays pas forcément facile d’accès qui semble pourtant si ouvert d’esprit. Les photos sont toujours aussi sublimes et j’attends avec hâte la suite de ce récit.

    • Ouvert d’esprit ? 🙂 Oui attends avec hâte la suite, Pyongyang c’est super sympa !

      • James White

         Laisse tomber, sylvain est déjà converti depuis bien longtemps, méfiez vous !!

        • En fait je viens de remarquer qu’il parlait de la “Corée du Sud”… Il vient de se lever je crois :p

          • Sylvain Bodin

            J’étais pas réveillé en effet pour marquer Corée du Sud ^^
            Mais dans ma tête c’était bien Nord que je voulais mettre et pour l’ouverture d’esprit, ben on sent la sent bien dans cette article non :p

  • Moi j’suis impressionné quand même. J’ignorais complètement qu’on pouvait aller faire du “tourisme” en Corée du nord. C’est cool d’ailleurs que tu aies pu prendre des photos. Hormis ce qu’on voit à la télé, difficile de se faire une idée de ce pays

    • Les journalistes étant interdits de rentrer dans le pays, il n’y a pas grand chose qui en sort niveau image… sauf celles des touristes justement 🙂 Et vu qu’ils nous mettent une petite pression sur le fait que l’on ne doit pas publier n’importe quoi, je pense qu’une bonne partie ne met rien sur Internet pour éviter tout souci…

      • Thomas

        Une de mes destinations de “rêve”, si je puis dire. Super que tu aies pu y aller.
        D’autres images assez intéressantes, en vidéo, d’un “touriste” à Pyongyang : http://www.arasse.net/works.php?id=20&imgNum&page=1&view

  • Merci pour la ballade. J’étais très curieux de connaître un peu ce qui se cache en Corée du Nord. Curiosité assouvi par ce billet, intéressant comme toujours.

    • Merci pour ton commentaire 🙂 La suite sera dans la capitale, ma partie préférée…

  • Joranne

    Ma pauvre : déjà que c’est pas le pays où tu dois être le plus à l’aise au monde mais alors malade en plus ! J’espère que ça a pas trop duré et que le lendemain tu étais de nouveau d’attaque.

    • En vérité, la deuxième partie de cet article s’étalait sur le dernier jour (un mix du premier et du dernier). Elle était malade pour le retour 😉 Et ensuite c’était mon tour d’être malade, à Pékin et au Japon :p

  • Bon au moins eux ont réglé le problème de pollution et de nuisances automobile 😀 
    et moi non plus je ne savais qu’il y avait possibilité de visiter cet Etat a partir de la Republique Populaire de Chine.
    En tout cas cela n’apporte pas tellement de connaissances cet Etat, puisque tout ce vous visitiez a déja été “préparé” ^^’

    • En fait il faut que tu prépares ton trajet à l’avance, et sur le coup j’ai changé pas mal de trucs. Si tu y vas avec un tour, alors là ouais c’est nul. On est y allé en solo à 2, j’avais préparé mon plan sur papier, discuté avec eux lors de mon arrivée, et à quelques trucs près on a fait tout ce que l’on souhaitait. Ensuite, ils ne te cachent pas grand chose honnêtement. Des choses mystérieuses se déroulent dans le pays mais “ça se sait et se ça craint” et les locaux n’en savent pas vraiment plus que nous. Plein de nord-coréens vivent à l’étranger (Chine, Suisse, France, Japon), ils utilisent les réseaux sociaux, comme nous. Il y aurait des trucs à déclarer, ils l’auraient fait (comme le fait régulièrement le frère de Kim Jon-un depuis Macao).

  • emma

    incroyable ce recit!!

    • Merci Emma ! L’original est en fait en Anglais, et je l’ai juste traduit. Le prochain sera écrit par moi :p

  • Super billet, que ce soit les photos (une habitude depuis le peu de temps que je fréquente ce site) ou bien le récit du voyage.
    J’imagine qu’il a fallu prendre un petit paquet de notes pour retranscrire toutes ces impressions 🙂

    Vivement le prochain billet qui approfondit ce périple Nord-coréen !
    Ça change du Japon qu’on trouve un peu partout ^^

    PS : Un peu comme mathieu, j’ai été “choqué” par la fluidité des quelques routes photographiées.

    • En effet, il n’y a vraiment pas de trafic… et de toute façon ce n’est pas comme si on pouvait aller chez un revendeur et acheter une voiture 😉 La classe moyenne (si elle existe) n’a clairement pas de voiture !

  • Pingback: Il neige à Tokyo ! | Blog Japon de Meow.fr()

  • Très intéressant, vivement la suite. Je regrette de ne pas avoir visité la Corée du Nord lorsque j’habitais en Chine. Je me suis arrêté sur le pont détruit, et moi aussi je regardais passer les trains allant en Corée du Nord.

    • Haha, tu as des photos vu du pont ? Ça serait rigolo. Il faudrait que tu me racontes ce que tu as fait quand tu étais en Corée du Nord 🙂

      •  Je dois avoir ça quelque part. Je ne sais pas si tu as pu voir ça depuis le train, mais quand on est du côté chinois, pile en face du pont, on aperçoit chez les coréens une grande roue. Genre “on s’amuse chez nous!”. Il paraît qu’elle n’a jamais tourné.

  • Thoma

    Ouah je ne savais en effet pas qu’on pouvais faire du “tourisme” en Corée du Nord, le récit est très sympa et bien ponctué par les images.
    Super blog au passage 😉

  • Vraiment incroyable ce récit, on a l’impression presque d’arriver sur une autre planète. J’aime particulièrement la photo “north-korea-pyongyang-to-kaesong” vraiment magnifique. Comme je te l’ai dit, ça me parait dangereux, mais tellement fascinant, bref, j’ai hâte de savoir ce qui te fait voyager autant! ^^

  • TEBO

    comme d’hab, photos et commentaires fascinants!
    on découvre un monde à part qui est replié sur lui même sans le savoir
    les personnages semblent à la fois intriguants et sympathiques

  • Carole

    Jaime bien le Shopping bag 😉 jolies photos! T’as ramene des posters? et tu as appris une danse de groupe a danser avec 10,000 autres personnes a la gloire de notre defunt sauveur Jesus Jong-ill?  (parce que c sur, il va rescuciter, et sa mere etait vierge, vu comment il a nique Tiger woods au golf)

    • J’ai ramené des posters, maintenant me faut de belles frames 😀 Non il va pas ressuciter, son super pouvoir n’était pas celui là… un peu de patience… ça s’expliquera dans le prochain article ! (ce soir)

  • Cookies Sama

    Je ne sais pas quoi dire … je réfléchie … la Corée du nord est tellement froide à mes yeux et même tes photos ne sont pas chaudes , elles renvoient cette atmosphère si cadrer par les militaires , je me suis sentie mal a l’aise, c’est abuser quand même !!! j’ai cette impression que les terres ne sont pas battis , occupées, qui “on te mets là, et tu ne vas pas la bas ” tu comprends ? je ne sais pas comment t’expliquer mon mal être pour eux .